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Domaine du Clos Cristal : aux origines du Saumur-Champigny

Domaine du Clos Cristal

C’est sur les bons conseils de Xavier Amat, de l’Ami Chenin, que nous prenons rendez-vous avec Marc pour visiter le Clos Cristal à Souzay-Champigny.

Le Domaine du Clos Cristal

Le domaine du Clos Cristal C’est donc au sein du domaine, au milieu des vignes, des poules et des oies que Marc commence avec un peu d’histoire, celle d’Antoine Cristal précisément, qui a fondé le domaine fin 19ème.

Antoine Cristal

Après avoir fait fortune dans le commerce d’étoffes, Antoine Cristal revient s’installer dans sa région natale. Son ambition est forte : concurrencer les rouges du bordelais. Un véritable défi dans une région à l’époque davantage connue pour ses blancs que pour le rouge.

Il achète donc un château, le château de Parnay (tout près, que nous visiterons en coup de vent, faute de temps), et devient vigneron. Véritable précurseur du vin naturel, il ne tolère aucun ajout lors de la vinification, et surtout pas le sucre. Seul le soleil doit suffire. Mais Antoine Cristal, visionnaire et ingénieux, va mettre au point un système pour aider naturellement la vigne à se gorger de soleil.

Les murs

Son système est simple : ériger des murs parallèles au sein de son domaine, en pierre de tuffeau cela va de soi. Pour quoi faire ? Pour y faire pousser la vigne d’une façon bien particulière : on plante le pied de la vigne au nord, le long du mur, puis on creuse un trou dans le mur pour y faire passer le cep. Les sarments, le feuillage et les grappes poussent donc le long du mur, exposé au sud. Les pieds au frais, la tête au soleil, les vignes peuvent ainsi gagner jusqu’à un mois en maturité !

Au final ce sont plus de 3 km de murs qui accueillent le cabernet franc.

Antoine Cristal va ainsi changer profondément la région qui sera désormais célèbre pour son appellation Saumur Champigny en rouge. Ses vins vont faire le tour du monde, de la Cour d’Angleterre au Japon en passant par la Russie, sans oublier les meilleures tables de France (et en particulier celle de Clemenceau, ami d’Antoine Cristal).

Il lègue le Clos Cristal aux hospices de Saumur en 1928 et meurt quelques années plus tard. Mais son héritage perdure et le Clos Cristal (Souzay-Champigny) et le Clos des Murs (Parnay) sont aujourd’hui classés monuments historiques.

Le domaine aujourd’hui

Aujourd’hui, c’est Eric Dubois qui est à la tête du domaine et qui a l’intelligence de travailler dans le sillage de son illustre prédécesseur, tout en apportant son savoir-faire et son point de vue. Ses vins expriment d’ailleurs parfaitement cet équilibre subtil entre terroir, tradition, nature et travail de l’homme. Des vins à l’empreinte riche et intense.

Le Clos Cristal est composé de 8 hectares situés sur le coteau, exposés au sud. Le terroir est constitué de sables sur calcaire. Le vignoble est en agriculture biologique depuis 2001. Aucun traitement chimique n’est appliqué, seuls le soufre et la bouillie bordelaise sont pratiqués. Les vendanges sont manuelles et le pressage se fait par gravité. Les cuves en inox sont imposantes et l’hygiène parfaite. Le vin ne subit aucune modification ni ajout : aucun doute, on est bien dans le vin nature et surtout dans la maîtrise du savoir-faire.

clos-crital-24

La dégustation

Marc nous a fait goûter les vins suivants :

Clos Cristal, Anjou Chenin Blanc 2010, un chenin frais, fruité et légèrement tendu. Sa belle acidité en fait un vin idéal pour l’apéritif. Ses arômes et sa bouche évoluent au cours de la dégustation. Un chenin nature comme on les aime.

Clos Cristal – Hospices de Saumur – Saumur Champigny 2010, un cabernet franc fruité, droit et frais.

Mais celui qui nous a le plus enthousiasmés, c’est le Boutifolle 2010 du Clos Cristal ! Une belle couleur rouge profond, un nez plein de fruits mûrs, des tanins équilibrés, un vin puissant. A absolument carafer pour l’apprécier à sa juste valeur.

Malheureusement, nous n’avons pas pu déguster la cuvée Les Murs, issue des fameux murs érigés par Antoine Cristal. Mais pour y remédier, une seule adresse, celle de Enfin Du Vin, spécialiste des vins de Loire nature, qui vend aussi en ligne.
Les vins de Clos Cristal sont des vins nature qui expriment finesse, élégance et richesse d’arômes. Ce sont des vins vivants, qui méritent la carafe. Ils sont aujourd’hui le symbole de la nature maîtrisée mais respectée, à l’image de Eric Dubois et de son équipe.

Merci à Marc pour la visite du domaine, riche en Histoire et en histoires, et pour la dégustation. N’hésitez pas à prendre rendez-vous pour visiter ce domaine incroyable si vous passez dans la région. Vous ne le regretterez pas !

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Par

Pendant des années, je pensais ne pas aimer le vin blanc. Jusqu'à ce que je découvre le vin nature, de façon assez fortuite grâce à notre amie Axelle. Ce fut une révélation, le début d'une passion, largement partagée depuis ce jour, d'abord avec Jean-Hugues et aussi au travers de toutes ces belles rencontres que nous avons faites depuis. Ce blog est l'une des résultantes de cette passion.

3 Kommentare

  1. Jean dit

    Je trouve vos positions très politiques et très vertes!
    Le vin écolo, nouveau truc de bobos!

  2. L’intitulé de notre site est : « Pour les amateurs de vins naturels, biologiques & bio-dynamiques ». Politique et écologique : forcément un peu. Pour Bobo , je ne sais pas. Et je crois qu’on peut étendre votre remarque sur les vins écolo à l’ensemble de l’agriculture biologique.

  3. Bartholoméo dit

    Bonjour,
    Le domaine n’est pas à la fête la cooperative l’a repris…
    Reste quelques bouteilles pour le souvenir.

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